HORCHATA DE VALENCIA

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HORCHATA DE VALENCIA

Por fin parece que llega de verdad la primavera… Después de unas pascuas pasadas por agua, por fin parece que llega el calorcito, empezamos a salir más a la calle, a las terrazas y como no… los valencianos nos tomamos nuestra primera horchata de la temporada, la primera de muchas que están por llegar.

La horchata es una bebida muy especial para nosotros, pocos somos los valencianos que no nos apasiona la horchata. ¿Hay plan mejor para una tarde de verano que ir con unos amigos o tu pareja a tomarte una horchata fresca con un par de fartons?

Aunque imagino que la mayoría de las personas que estéis leyendo este artículo sabréis de sobra cuáles son los ingredientes de la horchata, prefiero enumerarlos para que no haya ninguna duda. Son tres: agua, azúcar y chufa. ¡Nada más! Y digo esto porque no es la primera vez que muchos de mis clientes me preguntan si lleva leche, si lleva almendras, si lleva limón… La respuesta es no!

Pero bueno, me gustaría aclarar que en todo momento os estoy hablando de la horchata valenciana. Y lo digo porque en otros puntos del mundo hay bebidas que tienen el mismo nombre o nombres parecidos, pero están hechas con otros ingredientes. ¿Conocéis algunas? En Puerto Rico, Cuba o Venezuela le llaman horchata a una bebida hecha con ajonjolí, en Malta y algunos puntos de Italia le llaman orzata a una hecha con almendra y en Mexico a una hecha con arroz. Así que no confundamos unas con otras….

Y además de estar super rica, tenemos la gran suerte de saber que es una bebida 100% natural con un montón de buenas propiedades para nuestra salud, así que nos la tomamos con muchas más alegría. Os cuento algunas de ellas:

  1. Tiene un alto componente de minerales, proteínas y vitaminas.
  2. Tiene ácido graso omega 9 que contribuye a reducir el colesterol.
  3. Es astringente debido a su alto contenido en almidón, lo cual lo convierte en un complemento ideal para dietas en una situación de diarrea estacional o vírica.
  4. Tiene un alto índice de ácido oleico que contribuye a prevenir enfermedades cardiovasculares.
  5. No contiene gluten, así que es apta para celíacos.
  6. No incluye cafeína, así que es apto para niños, ancianos y mujeres embarazadas.

¿Y qué sabemos de los orígenes de la chufa? 

La mayoría de los valencianos saben que se cultiva en Valencia, concretamente en la comarca de l´Horta Nord desde época árabe pero muchos no saben que hay conocimiento de ésta desde la antigüedad en el Antiguo Egipto. De ahí que se diga que la horchata es bebida de faraones porque se han encontrado vasos con restos de chufa en el interior de tumbas y sarcófagos de algunos faraones. Posteriormente, fueron los árabes quienes la introdujeron durante su periodo de dominación en territorio español trayéndola desde tierras de Sudán (región de Chuf), a orillas del río Nilo.

Por otro lado, existe una leyenda que a todos nos han contado alguna vez nuestros abuelos sobre el origen de su nombre. Cuando éramos muy pequeños nos la creíamos, a medida nos hacíamos mayores nos sonaba a fantasía pero siempre nos gustaba escucharla de boca de ellos… Cuenta que cuando el rey Jaime I el Conquistador llegó a tierras valencianas le ofrecieron una vaso de horchata, él se la tomó y acto seguido respondió “açò és or, xata» (que significa “esto es oro, guapa” en lengua valenciana).

Bueno, pues hasta aquí mi articulo sobre la horchata. Imagino que si sois amantes de ella, os habrán entrado unas ganas enormes de salir a tomar una. Si no la conocéis, seguro que os ha picado la curiosidad. Así que si estás pensando en viajar a Valencia en los próximos meses, ya sabes, no puedes volver a casa sin haber tomado la mejor horchata de Valencia. La gastronomía es parte del turismo. 

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